En el vídeo de presentación de las nuevas animadoras de Los Ángeles Rams para la próxima temporada aparecen haciendo saltos, giros y demás pasos de baile Hayley, Kirstin, Janelle, Jennifer, Michelle y también Napoleon y Quinton. Por si sus nombres no bastan para evidenciarlo, Napoleon Jinnies y Quinton Peron son hombres: dos esbeltos y fibrosos bailarines de formación clásica que se presentaron a las pruebas de selección de cheerleaders y aprobaron con nota. Como miembros de pleno derecho de las Rams Cheerleaders, serán unos de los protagonistas de la próxima temporada en la NFL

La franquicia angelina presume de ser la primera en abrir su cuerpo de baile y animación a los hombres. Sin embargo, un tal Billy Quercia afirmó al portal TMZ haber formado parte de un equipo mixto de animación de los Atlanta Falcons en 1987, asegurando que también los Kansas City Chiefs contaban con hombres entre sus cheerleaders

Sean o no los primeros, Napoleon y Quinton se diferenciaran de la mayoría de hombres que participan en grupos de animación en el deporte estadounidense y que ejercen como stuntmans (los hay en los Indianapolis Colts y en los Baltimore Ravens), esto es, especialistas en acrobacias y que a menudo ayudan a las chicas a impulsarse por el aire. Los dos nuevos miembros de los Rams bailarán como una más en las coreografías grupales que amenizan los frecuentes parones del juego en el fútbol americano. 

La idea de bailar para animar al público le vino a Peron mientras veía a las famosas Laker Girls en un encuentro de la NBA: “Pense, ‘¿y por qué yo no? ¿Por qué no puedo hacer esto? Así que llamé a una amiga y le pregunté cuando eran las audiciones para los Rams. Me dijo que el domingo, y allí fui”. Jinnies añadió en una entrevista para Good Morning America, el famoso magacín televisivo de la ABC que “el proceso duró tres semanas y hubo un montón de ensayos y un extenso proceso de entrevistas, pero fue realmente aleccionador y asombroso ser invitado cada vez que volvías”. 

Son tiempos de cambio alrededor del cheerleading, una disciplina que en Estados Unidos posee una naturaleza más cercana al deporte que al espectáculo. Tanto es así que el Comité Olímpico Internacional lo reconoció como un posible integrante del programa olímpico a partir del año 2024. Pero también está bajo escrutinio en la NFL después de que Bailey Davis, una exintegrante de las Saintsaitions, el cuerpo de baile de los New Orleans Saints haya iniciado un pleito por discriminación de género

Según el Herald Tribune, Davis denuncia que fue despedida de su trabajo porque los Saints mantienen un reglamento diferente para sus empleados masculinos y femeninos. El motivo de su expulsión habría sido la publicación de una foto en su cuenta personal de Instagram considerada “provocativa” por miembros del equipo. La animadora cuenta que la franquicia les prohíbe mantener cualquier tipo de contacto con los jugadores o publicar con nombres en sus redes sociales que a ellos les permitan identificarlas, siendo obligadas a bloquearlos si eso sucede. La situación llega a tal punto que si un jugador profesional entra en el mismo establecimiento en el que está una cheerleader, ella debe marcharse. 

Ahora la NFL debería explicar si esas normas también se le van a aplicar a Napoleon y Quinton, los nuevos bailarines de los Rams. 

 

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